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Astrée Software est rachetée par 4CAD Group

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« Distributeur et intégrateur de solutions logicielles pour les industriels », 4CAD Group qui opère dans toute la France mais dont le siège social se situe à Nantes annonce avoir acquis Astrée Software, implantée à Métrotech (Saint-Jean-Bonnefonds). Pour rappel, Astrée Software (106 collaborateurs), qui sort d’une année 2023 encore en forte croissance, est le seul éditeur et intégrateur français se dédiant à 100 % aux logiciels MES, c’est-à-dire de gestion des ateliers industriels.

Nicolas Stori, Didier Vially (co-fondateurs Astrée Software), Janick Valbousquet (directeur de filiale 4CAD Group) Pierre Jourdat (co-fondateur Astrée Software), Stéphane Letheule (président 4CAD Group). Photo prise à Métrotech transmise par 4CAD Group

Avec Astrée Software intégrée à sa flotte, le tableau est complet. Créée en 2004 et toujours basée dans l’agglomération de Nantes, mais comptant un total de 13 implantations en France (dont une agence à Saint-Priest dans la banlieue de Lyon) ou à l’étranger (Suisse, Canada), 4CAD Group se décrit comme « distributeur et intégrateur de solutions logicielles pour les industriels ». Le groupe propose à ses clients la mise en place de logiciels PLM (conception de produits et simulation de process), ERP (gestion interne), CRM (relations clients) et IoT (infos data sur les machines-outils via des capteurs). Avec les acquisitions successives de l’activité de distribution de Tangerine Software et d’e-THEMIS, il enchaîne diverses opérations de croissance externe. Mais en ajoutant Astrée Software, 4CAD Group, comptant jusque-là 450 collaborateurs pour 83 M€ de chiffre d’affaires (CA oct. 2022 à oct. 2023), vient d’effectuer la plus importante d’entre elles. Et de loin.

Il faut dire que c’est le leader français de la conception et distribution de logiciels MES, c’est-à-dire de gestion digitale et en temps réel des ateliers industriels qu’il vient d’intégrer. « C’est ce qui faisait jusque-là notre différence. Nous sommes éditeurs en plus d’être intégrateurs, eux ne l’étaient pas, explique à If Nicolas Stori, co-fondateur d’Astrée en 2011, et jusque-là porteur du costume, entre autres, des tâches de directeur général. Ensemble, notre couverture est totale. Chacun pourra s’adresser les clients pour une offre et des expertises complètes. Nous devenons donc une filiale de 4CAD Group tout en conservant notre nom et nos marques. » Nicolas Stori ainsi que les deux autres fondateurs d’Astrée –  Didier Vially et Pierre Jourdat – restent en place opérationnellement même s’ils ont bien vendu 100 % de leurs parts. Ils poursuivront sur des fonctions spécifiques qui sont déjà les leurs : respectivement directeur de l’offre, directeur de l’intégration de projets et directeur technique.

Le site de Metrotech est maintenu

Astrée Software a démocratisé les logiciels MES pour les PME. Photo transmise par Astrée Software

Et oui, le site de Métrotech où travaillent 101 des collaborateurs d’Astrée (30 ans d’âge moyen), cinq commerciaux opérant dans cinq agences en France, est bien maintenu dans le cadre de l’opération. « Ce sont les dirigeants de 4CAD Group qui en ont parlé les premiers et c’est de toute façon une évidence pour eux comme pour nous. Les choses sont en place et fonctionnent, hors de question de mettre à bas cette valeur ajoutée », précise à If Nicolas Stori. Pourquoi avoir vendu ? « Il y a le fait d’anticiper nos projets de vie personnelle oui, même si nous restons dans la société. Vis-à-vis de l’entreprise, en raison des défis que nous devions relever pour sa croissance. Nous n’aurions sans doute pas pu aller plus loin sans cela. Nous allons par exemple pouvoir nous implanter en Amérique du Nord. Notre projet d’installation à Montréal avait du mal à se concrétiser par manque de temps, de structuration. Eux sont déjà au Canada. »

Ensemble, notre couverture est totale. Chacun pourra s’adresser les clients pour une offre et des expertises complètes. Nous devenons donc une filiale de 4CAD Group tout en conservant notre nom et nos marques. 

Nicolas Stori, co-fondateur d’Astrée Software

Alors, autant s’associer entre entreprises cumulant les points communs autour de logiciels, d’un univers digital, à 100 % tourné vers l’industrie. Autre point commun entre les deux sociétés : une hyper croissance qui ne se dément pas. En 2015, 11 ans après sa fondation, 4CAD Group réalisait un chiffre d’affaires de 23 M€ pour un effectif de 135 collaborateurs contre 83 M€ et 450 collaborateurs en 2023. De son côté Astrée Software, vient encore d’enregistrer une forte croissance de son chiffre : + 30 % en 2023 atteignant ainsi 9,3 M€ contre 3,4 M€ et 40 salariés en 2019. L’entreprise est le « premier et unique offreur » de solutions labellisé « Vitrine industrie du futur » par l’AIF depuis mars 2023 et se classe chaque année dans le palmarès « Les champions de la croissance » les Echos depuis 2018. Aujourd’hui, plus de 370 sites industriels de toutes tailles ont retenu ses solutions MES Aquiweb & Astn’go (son dernier produit phare lancé en 2022 pas étranger à sa progression 2023) en France et à l’étranger (18 pays).

Un CA global de plus de 100 M€ visé d’ici 7 mois

En intégrant Astrée Software, dans un contexte favorable, celui d’une forte croissance forte de la demande de digitalisation des entreprises industrielles, 4CAD Group vise désormais pour fin septembre 2024 un CA global de plus de 100 M€ pour 600 collaborateurs et 2 700 clients. « Nous sommes ravis d’accueillir les talentueuses équipes d’Astrée Software dans la famille des Connexateurs (les salariés du groupe, Ndlr). Leur expertise du MES vient enrichir notre offre, permettant ainsi de proposer une gamme complète de systèmes d’information interconnectés à tous nos clients. Ensemble, nous consolidons la position de leader d’Astrée Software sur le marché français et nous sommes déterminés à étendre cette influence à l’international, notamment grâce à nos implantations au Canada et en Suisse, ainsi que via un réseau de distribution mondial. Cette dynamique sera initiée par des actions conjointes lors des salons du CFIA de Rennes et du Global Industrie de Paris », déclare Stéphane Letheule, président 4CAD Group dans le communiqué annonçant ce rachat.

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